Le soluzioni di prossima generazione possono salvare il mondo naturale?

I fili del nostro pianeta si stanno allentando. Il nostro modello economico “take-make-waste” sta rapidamente esaurendo le risorse naturali della terra a un ritmo insostenibile. Come per il cambiamento climatico, anche questa è una crisi provocata dagli esseri umani, e oggi l’umanità si trova di fronte all’opportunità, e al contempo, al dovere di risolverla.

Il mondo che ci circonda è il risultato del modo in cui viviamo le nostre vite, ed è strettamente integrato con la crescita economica, e tuttociò lo collega alla salute dei nostri investimenti e al nostro costante benessere. È fondamentale quindi che il mondo degli investimenti promuova i benefici che gli ecosistemi più sani possono fornire ed esplori come può svolgere un ruolo più attivo nell’incoraggiare il mondo del commercio a preservare, nutrire e riabilitare le risorse della terra.

Le soluzioni di nuova generazione stanno anche fornendo un percorso verso una migliore sostenibilità. Le innovazioni non solo svolgeranno un ruolo di primo piano nella realizzazione di un futuro più verde, ma potrebbero anche presentare opportunità di investimento entusiasmanti e di grande impatto.

Il lavoro delle api
Può sembrare contro intuitivo che qualcosa di formidabile come il sistema finanziario globale possa essere colpito, e diventare vulnerabile, da qualcosa di piccolo come un’ape, ma questo illustra chiaramente quanto siano sottovalutate le nostre risorse naturali.

Le api sono più che semplici fornitrici di miele; svolgono un ruolo fondamentale nella nutrizione umana e nella salute degli ecosistemi che supportano. Se le api e altri insetti impollinatori dovessero scomparire, si estinguerebbero anche gli uccelli che di esse si nutrono e le piante che impollinano. Inizierebbe così una reazione a catena, con gravi implicazioni per la produzione alimentare globale, tra cui la salute del suolo, la purificazione dell’acqua, la regolamentazione dei parassiti e delle malattie e un’ampia gamma di altri servizi ecosistemici che queste specie forniscono all’umanità, gratuitamente. Questa intersezione tra salute economica e perdita della natura sarà un tema di investimento chiave per il futuro.

Proteggere il granchio a ferro di cavallo
Il granchio a ferro di cavallo è una specie poco conosciuta che necessita di protezione dall’impatto e dallo sfruttamento umano. Un fattore nel sangue blu ricco di rame di queste creature è altamente sensibile alle endotossine batteriche. Di conseguenza, è stato utilizzato per decenni nei test di sicurezza biomedica. A livello globale, praticamente ogni vaccino (compresi i vaccini COVID-19), farmaco iniettabile e dispositivo medico impiantato nel corpo umano si basa sull’umile granchio a ferro di cavallo presente sulla terra da 450 milioni di anni.

Tuttavia, sebbene questi granchi vengano restituiti all’oceano dopo essere stati “dissanguati”, molti successivamente muoiono. Le quattro specie di granchi a ferro di cavallo esistenti sono conseguentemente in declino, con le tre specie asiatiche già designate a rischio di estinzione. La loro perdita minaccia gli ecosistemi costieri, in particolare le altre specie che dipendono dalle loro uova per il cibo, come gli uccelli migratori.

Per fortuna, è disponibile un’alternativa sintetica, approvata da molte autorità di regolamentazione, che si è dimostrata altrettanto efficace del test basato sul sangue di granchio a ferro di cavallo. Mentre alcune aziende farmaceutiche hanno smesso di utilizzare i test a base di sangue di granchio a ferro di cavallo, la maggior parte non lo ha fatto e deve essere incoraggiata a passare a questa alternativa sintetica ampiamente approvata.

Usare la bioscienza per affrontare le sfide biologiche
Le soluzioni chimiche, o pesticidi, in agricoltura sono state a lungo utilizzate per uccidere gli organismi invasori che si nutrono dei raccolti. Oltre a uccidere insetti ed erbacce, i pesticidi hanno dimostrato di essere tossici per altri organismi tra cui uccelli, pesci e insetti benefici come gli impollinatori.

Negli ultimi decenni è stato utilizzato un approccio “sistemico” che prevede il rivestimento dei semi con pesticida in modo che la pianta assorba la sostanza chimica e la incorpori nella sua struttura, avvelenando così qualsiasi specie che la ingerisce ma senza colpire altri insetti della zona. Anche se questo suona come un miglioramento in teoria, la ricerca ha dimostrato che solo il 5% circa della sostanza viene effettivamente assorbito dalla pianta, mentre il resto finisce nel terreno o permea fonti d’acqua creando danni diffusi al biosistema.

Piuttosto che fare affidamento su soluzioni chimiche così dannose per affrontare quello che è essenzialmente un problema biologico, i progressi della bioscienza stanno cercando di utilizzare la tecnologia RNAi – la stessa molecola utilizzata per produrre rapidamente i vaccini Covid-19 – per creare un approccio radicalmente diverso al controllo dei parassiti.

L’RNA funge da traduttore o messaggero che interpreta il codice genetico di ogni organismo vivente sul pianeta e dice loro cosa fare e come comportarsi. L’interferenza dell’RNA (RNAi) può fornire un’alternativa efficace per il controllo dei parassiti in quanto è estremamente precisa e può colpire un parassita specifico pur essendo innocua per tutti gli altri insetti e la biodiversità che vivono nell’ambiente circostante.

Queste soluzioni biologiche sono efficaci e poco costose quanto le alternative chimiche e possono essere prodotte nella stessa scala – E sono sicure. Tuttavia, finora l’utilizzo commerciale è ridotto e la produzione deve essere aumentata per ottenere il suo potenziale impatto.

Pulp non-fiction
La deforestazione è uno dei fattori più importanti della perdita di biodiversità. La COP26 ha visto molte nazioni unire le forze per accelerare gli sforzi globali per porre fine alla deforestazione e molte aziende hanno si sono impegnate sulla deforestazione. Eppure il problema sta crescendo. L’Amazzonia brasiliana ha registrato il peggior tasso di deforestazione mai registrato durante la prima metà di quest’anno. Dato il recente cambio di leadership del Brasile, le speranze di progressi più concreti saranno probabilmente discusse ulteriormente in occasione dell’evento COP 15 sulla biodiversità nel dicembre 2022.

Mentre una quantità significativa di deforestazione è causata dal disboscamento per scopi agricoli, un’altra parte considerevole di alberi vengono abbattuti in gran numero per scopi commerciali.
Un ampio spettro di aziende agroalimentari utilizza la fibra degli alberi, come la polpa per la produzione di carta e la produzione di viscosa. Sono state sviluppate tecnologie di nuova generazione che affrontano direttamente i driver sistemici di questa distruzione. Grazie ad un design più intelligente e diversificando il paniere di fibre attraverso soluzioni innovative di nuova concezione, queste aziende possono usare meno fibre vergini nelle loro catene di produzione.

Tali soluzioni di nuova generazione recuperano prodotti che sono generalmente visti come rifiuti – scarti di raccolti agricoli altrimenti bruciati, vecchi tessuti che vengono lasciati degradare nelle discariche e persino microbi che crescono sugli avanzi di cibo – e li riciclano in fibre sintetiche miste. Tali metodi non solo riducono gli sprechi, ma hanno un’impronta ecologica molto inferiore rispetto alle fibre di legno vergini e richiedono meno acqua ed energia per la lavorazione.
Ancora una volta, queste tecnologie in crescita necessitano di finanziamenti e supporto per massimizzare l’impatto del loro potenziale.

Finanziare i future makers
Queste soluzioni potenzialmente rivoluzionarie sono solo alcuni esempi di come il commercio e la natura possono combinarsi per affrontare le numerose sfide del clima e della biodiversità del mondo. Tuttavia, tali future makers avranno successo solo grazie a finanziamenti che consentano di raggiungere la scala necessaria per essere all’altezza del loro potenziale, inoltre sarà necessario promuovere queste pratiche commerciali alternative e sostenibili in tutta la comunità industriale.

Le politiche dei governi e i finanziamenti filantropici possono aiutare a guidare questa transizione, ma i gestori patrimoniali sono fortemente posizionati non solo per dirigere gli investimenti verso quelle aziende che promuovono le innovazioni sostenibili, ma anche per influenzare la gestione delle aziende. L’impegno per incoraggiare le aziende a sfidare i modelli di business esistenti, ad introdurre pratiche più sostenibili, nonché la verifica del raggiungimento degli obiettivi di sostenibilità dichiarati, è fondamentale.

Per il settore della gestione patrimoniale, queste azioni sono “egoistiche”. Un futuro economico sostenibile si baserà su pratiche commerciali sostenibili e i pionieri del cambiamento di oggi avranno maggiori probabilità di essere tra i vincitori di domani e dovrebbero generare profitti “sani” lungo il percorso.

In BNP Paribas Asset Management, riconosciamo che questo processo è più di una semplice tendenza passeggera; è supportato da un numero crescente di investitori istituzionali e retail alla ricerca di investimenti che combinino la performance finanziaria con un impatto positivo sul mondo.

Riteniamo che, in qualità di gestori patrimoniali, possiamo e dobbiamo investire e impegnarci con società che possono contribuire a plasmare il mondo che ci circonda. A tal fine, stiamo già collaborando con le aziende su una serie di temi legati alla biodiversità, tra cui l’incoraggiamento delle aziende farmaceutiche a porre fine all’uso del sangue del granchio a ferro di cavallo e la limitazione dell’uso sistematico di pesticidi a favore di soluzioni biologiche.

Affrontare i rischi e gli impatti ambientali, sociali e di governance (ESG) delle aziende contribuirà a promuovere una maggiore stabilità del mercato e una crescita più sostenibile a lungo termine, fornendo allo stesso tempo rendimenti finanziari equivalenti o migliori. Collaboriamo quindi con i colleghi del settore finanziario e con i nostri clienti e per raggiungere quello che dovrebbe essere un obiettivo comune: un futuro sostenibile.

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