La salute dell’assistenza sanitaria nel mondo

Dalla correzione delle inefficienze alla creazione di spazi per l’innovazione, ogni sistema sanitario subisce continui cambiamenti, soprattutto durante una pandemia. Facendo riferimento soprattutto agli Stati Uniti, cosa c’è in serbo per il futuro dell’assistenza sanitaria?
Il Covid-19 è stato un evento dirompente che ha rivelato i punti deboli e i punti di forza dei sistemi sanitari globali, ma ha anche accelerato l’adozione di soluzioni innovative, inclusive e convenienti.
Essendo uno dei più grandi al mondo, il sistema sanitario statunitense è spesso sotto la lente del microscopio. I costi sanitari sono regolarmente un punto del dibattito politico e l’attenzione tende a concentrarsi sul costo unitario. Ma per quanto riguarda il quadro più ampio? Nell’era della Grande Instabilità, le variabili sono interconnesse come mai prima d’ora. L’inefficienza può essere collegata a diversi fattori problematici e il Covid-19 potrebbe aver appena contribuito a svelarli.
C’e’ una cura per l’inuguaglianza?
Sia la pandemia che le sue linee guida hanno avuto un impatto significativo sulla popolazione della fascia socioeconomica più bassa della società, per lo più afroamericani, latini e nativi americani. Ma non è una sorpresa che i determinanti sociali della salute – le condizioni in cui le persone nascono, crescono, vivono, lavorano e invecchiano – determinano il 50% degli effetti sulla salute, mentre i comportamenti salutari (uso di alcol / droghe / tabacco, dieta ed esercizio fisico) il 30%. In altre parole, l’80% del proprio stato di salute non dipende affatto dall’assistenza clinica.
Inoltre, l’accesso all’assistenza sanitaria dipende ampiamente dalla posizione. Gli ospedali delle comunità rurali – il 29,5% del totale degli Stati Uniti – devono affrontare crescenti pressioni con carenze di medici, bassi volumi di pazienti, una popolazione più anziana e una percentuale più elevata di beneficiari di persone che hanno necessità di assistenza e aiuto sanitario. L’aumento delle chiusure esercita una pressione ancora maggiore, anche con conseguenze sull’occupazione che esacerbano i determinanti sociali della salute.
Dagli incentivi slegati…
La struttura dei rimborsi può essere un altro problema sottovalutato. La fee-for-service (FFS) è il sistema attualmente predominante, che rischia perversamente di incentivare le frodi e il trattamento eccessivo. Il sistema non favorisce i pazienti con bisogni complessi e non riesce ad affrontare i determinanti sociali e le lacune assistenziali, contribuendo a una maggiore instabilità. Ma qual è l’alternativa?
…agli incentivi basati sul valore
I sistemi basati sui valori, sono quelli che collegano i rimborsi ai risultati raggiunti, allineano gli interessi di tutti e spingono i fornitori e i pagatori ad affrontare i fattori che migliorano la salute dei pazienti riducendo i costi, come la prevenzione.
Non è sempre facile per gli assicuratori valutare il rapporto costo-efficacia. Tuttavia, le ultime tendenze e tecnologie stanno rendendo più facile questa valutazione e la transizione verso un’assistenza basata sul valore sta avvenendo in parte, con vaste implicazioni.
Spazio per l’innovazione
Poiché i pagatori e i fornitori diventano acquirenti sempre più esigenti di servizi, dispositivi e terapie, gli investimenti sono generalmente influenzati. L’interoperabilità dei dati, una maggiore connettività, il monitoraggio remoto, la sorveglianza delle malattie infettive e l’analisi potrebbero vedere un aumento, insieme alla diagnostica indossabile e alle tecnologie di intervento sul lato dei dispositivi. Nell’ambito delle terapie, i contribuenti potrebbero esercitare una pressione crescente sui prezzi sulle classi di farmaci più datate per fare spazio agli investimenti in aree di necessità mediche insoddisfatte. E per quanto riguarda la fornitura effettiva delle cure?
Fuori dalla vista, ma ben in mente
Fino a poco tempo fa, c’è stata poca innovazione nel modo in cui i medici eseguivano diagnosi e trattamenti. Sebbene l’uso della telemedicina sia cresciuto lentamente negli ultimi anni, non c’è stata un’adozione diffusa. Il Covid-19, ovviamente, ha cambiato radicalmente la situazione.
Con la chiusura dei principali segmenti della rete di assistenza sanitaria, i pazienti, gli operatori sanitari e gli operatori sanitari dovevano adattarsi rapidamente. I manager hanno iniziato a contemplare strumenti di sensibilizzazione e collaborazione virtuali offerti dalle aziende di telemedicina. Inoltre, questi strumenti richiedevano una rete centralizzata per integrare i dati registrati da diverse fonti.
Un cambiamento piu’ che necessario
Quindi, la pandemia ha accelerato l’adozione di un gateway virtuale nel sistema sanitario, con molti vantaggi interconnessi: cure più urgenti fornite in modo più conveniente; un migliore coinvolgimento con i pazienti, e quindi una migliore e più economica gestione delle cure; coordinamento più forte; e la fornitura di cure ai pazienti che vivono in aree isolate. Tutto questo, in un quadro di rimborsI sempre più basato sul valore.
Un esempio brillante
Per apprezzare ciò che l’innovazione può fare, consideriamo il diabete. Poiché richiede il monitoraggio quotidiano dei livelli di glucosio e le iniezioni di insulina per regolarli, il diabete è una malattia estremamente difficile da gestire. Il suo costo annuale negli Stati Uniti nel 2017 ha rappresentato un settimo di tutti i costi sanitari: 237 miliardi di dollari per le spese mediche dirette e 90 miliardi di dollari per la riduzione della produttività.
Oggi, grazie ai progressi nell’ingegneria dei dispositivi, nella connettività e nel software, monitor sempre più piccoli e integrati inviano letture glicemiche continue a un microinfusore corporeo che, tramite algoritmi, calcola e inietta la dose. Queste tecnologie consentono ai pazienti un maggiore senso di indipendenza e riducono significativamente i costi dell’assistenza clinica.
L’intelligenza artificiale: il buono, il brutto e il cattivo
Accelerare la scoperta di farmaci, analizzare le immagini mediche e assistere la diagnosi tramite il riconoscimento via patten sono solo alcune delle cose che l’intelligenza artificiale (AI) può fare. Ma, nella complessa realtà odierna, dove qualsiasi cambiamento positivo può portare a conseguenze imprevedibili, dovremmo abbracciare l’AI con fiducia incondizionata?
A seguito del Covid-19, l’AI ha accelerato in tre aree: previsione, screening (con diagnosi di soli 20 secondi) e valutazione. La tecnologia AI di Blue Dot, una piccola azienda canadese privata, ha predetto l’epidemia di Covid-19 prima che gli Stati Uniti rilevassero il virus e la Cina facesse un annuncio ufficiale e mappasse la diffusione, analizzando i dati relativi ai biglietti delle compagnie aeree.
Ci sono però degli svantaggi, come la possibilità che dati distorti si traducano in modelli imprecisi. Ad esempio, se un database genetico è costruito a partire da dati raccolti principalmente da persone di discendenza europea, qualsiasi conclusione potrebbe essere distorta se applicata a persone di discendenza diversa. In generale, la maggior parte dei sistemi di Al sono progettati per assistere piuttosto che sostituire gli esseri umani, rendendo molti processi più veloci, più accurati ed economici.
Le soluzioni tascabili
A proposito di fiducia, anche la tracciabilità deI soggetti positivi al Covid-19 tramite telefoni cellulari ha dominato il dibattito. All’inizio di aprile, i due maggiori fornitori di sistemi operativi per smartphone hanno collaborato su come proteggere la privacy. La loro soluzione, basata su Bluetooth piuttosto che su sistemi satellitari, deduce il contatto semplicemente rilevando quandi i telefoni sono vicini. Se un utente si autodefinisce come positivo, gli altri ricevono un avviso senza che il governo ne conosca l’identità e la posizione. Ed è necessario un consenso esplicito per accedere al sistema.
Ma l’adozione rapida è stata cruciale e al 26 ottobre solo 13 stati negli USA avevano implementato il sistema. Una nota positiva, un recente studio ha rilevato che, anche con solo il 15% della popolazione partecipante, questi sistemi potrebbero ridurre le infezioni e i decessi di circa l’8% e il 6% – e questo rappresenterbbe comunque un valido aiuto per la tracciabilità manuale.
Metodi e molecole
Infine, la biotecnologia è stata enormemente innovata dai progressi scientifici e dall’intelligenza artificiale, consentendo un’incredibile diminuzione del costo del sequenziamento genetico e la rapida analisi dei dati correlati. Tali sviluppi hanno rivoluzionato lo sviluppo dei farmaci.
L’industria biofarmaceutica era stata precedentemente alimentata dai progressi della chimica. Le molecole sono state testate per la potenziale utilità terapeutica senza alcuna comprensione della biologia della malattia sottostante. In termini di efficacia, è stato come cercare un ago in un pagliaio. Inoltre, la tossicità era un problema. Oggi il processo inizia con un’analisi della malattia e l’identificazione di bersagli terapeutici, prima di passare alla costruzione di molecole.
Il processo può muoversi molto rapidamente, come dimostrato dalla risposta alla pandemia. Il virus Covid-19 è stato sequenziato geneticamente entro meno di un mese dalla divulgazione ufficiale del primo caso. Ciò ha accelerato lo sviluppo sia delle diagnosi che dei vaccini candidati e sembra sempre più probabile che un vaccino possa essere disponibile in commercio in meno di un anno.
Più di COVID-19
Ma l’impatto dell’innovazione biofarmaceutica è più ampio e coinvolge diverse malattie, come il cancro, le malattie orfane e altre. Un ottimo esempio è la fibrosi cistica. Prima dell’introduzione delle terapie geneticamente mirate, la riduzione annuale della funzione polmonare era di circa il 2-3% e l’aspettativa di vita di circa 30-35 anni. Nel 1989, gli scienziati hanno scoperto il recettore mutato che causa la malattia, consentendo lo sviluppo di nuove molecole che prendono di mira direttamente il problema centrale. I pazienti potranno vivere anche oltre i 40 anni, con benefici per l’intera società.
Il rapido calo di costo / genoma di oggi sta accelerando la cadenza dell’innovazione in modo così significativo che la Food and Drug Administration prevede che, entro il 2025, riesaminerà / approverà circa 10-20 terapie geniche e cellulari ogni anno.
Conclusione
Come altre crisi, la pandemia Covid-19 non si limita a esporre le inefficienze, ma ha il potenziale per accelerare l’innovazione. In un sistema sanitario resiliente in cui le aziende si mobilitano in diversi modi, qual è il ruolo degli investitori?
In BNP Paribas Asset Management, guardiamo al mondo complicato e instabile di oggi con un approccio diagnostico. Prima di investire, esaminiamo tutti gli aspetti coinvolti, in modo da poterti aiutare a individuare le opportunità. Il nostro Health Care Innovators Fund è gestito da un team esperto a Boston, che incorpora considerazioni strategiche ed ESG per indirizzare le aziende innovative. Ciò rende i nostri portafogli esposti ai temi che più probabilmente saranno alla base della transizione del sistema in corso, aiutandoci a fornire rendimenti sostenibili a lungo termine per i nostri clienti.

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